Sacramentos


«Ele que esteve visível como nosso Redentor
agora passou para os Sacramentos.»

O lugar principal na liturgia Ortodoxa pertence aos Sacramentos ou, como são chamados, aos mistérios. É chamado de mistério, escreve São João Crisóstomo sobre a eucaristia, pois aquilo em que acreditamos não é o mesmo que nós vemos, mas vemos uma coisa e acreditamos em outra… Quando eu ouso mencionar o corpo de Cristo, eu entendo o que é dito, em um sentido; enquanto o descrente em outro (Homilies on I Corinthians, 7:1). Este duplo caráter, ao mesmo tempo exterior e interior, é o aspecto distintivo de um Sacramento: os Sacramentos, como a Igreja, são ambos visíveis e invisíveis; em todo o Sacramento existe a combinação de um Sinal visível no exterior com uma Graça espiritual interior. No batismo, o Cristão passa por uma exterior lavada na água, e é, ao mesmo tempo, limpo interiormente de seu pecado; na Eucaristia, ele recebe o que do ponto de vista visível parece ser pão e vinho, mas na realidade ele come o Corpo e Sangue de Cristo.

Na maioria dos Sacramentos, a Igreja usa coisas materiais – água, pão, vinho, óleo e faz delas um veículo do Espírito. Desse modo, os sacramentos parecem-se com a encarnação, quando Cristo tomou carne material e fez dela um veículo do Espírito; e eles parecem futuro, ou melhor, antecipam a apocatástases e a redenção final da matéria no último dia.

A Igreja Ortodoxa costumeiramente fala de sete sacramentos, basicamente os mesmos sete da teologia Católico-Romana: